Periodontal disease

Periodontal disease is an inflammatory condition of gums and teeth adjunct tissues, due to unusually high presence of bacterial numbers as well as tartar buildup. 

On the long term, periodontal disease can cause severe problems in the teeth that can lead to lose them or -even worst, to affect the bone and produce fistulae -which are wholes or channels in the bone that can transmit the dental infection with other organs and is particularly painful. 

How can we prevent periodontal disease? 

The best way to prevent periodontal disease is through cleanliness. 

Ideally, we should brush our dog’s teeth in a daily basis. In order to be able to do so, we need to get them used to be manipulated in the mouth -by playing with him, we can grab its mouth and then give him or her a treat, or praise them every time they allow us to manipulate its mouth, so brushing his teeth is not a painful, nor uncomfortable or traumatic experience. 

Once our dog is used to be touch in the mouth, we should get him used to be brushed, there are different kinds of teeth including some that can be put in your finger which is easier for first timers. There are also different kinds of toothpaste specially formulated for dogs as regular toothpaste for humans, can be toxic for our dogs. 

It’s useful also to provide our dogs with hard chewing materials, either toys that are designed for this purpose or other products such as teeth cleaning treats.  

Dry food also helps to prevent periodontal disease -contrary to wet food that can remain in the spaces between the teeth and to promote bacterial proliferation.  

Adult dogs or old dogs (older than 10 years old) have more probability of developing this disease and thus is very important to clean their teeth in a daily basis and to take them for periodical review at the veterinary clinic.  

Some dogs have problems to lose the temporary teeth (baby teeth) – in this case, the pet must be taken to the veterinary consult as they must be removed because tartar can accumulate between them and the permanent tooth and produce periodontal disease in the long term.  

La enfermedad periodontal es la inflamación de las encías y los tejidos adyacentes a los dientes, debido a la presencia inusual de grandes cantidades de bacterias que provocan la acumulación de sarro.

A la larga, la enfermedad periodontal puede causar problemas graves en los dientes, que pueden llevar a perderlos o, más grave aún, afectar el hueso y producir fístulas que son agujeros o canales en los huesos que pueden conectar la infección dental con otros órganos y que es particularmente dolorosa.

¿Cómo prevenimos la enfermedad periodontal?  

La mejor manera de evitar la enfermedad periodontal es a través de la limpieza.  

 Idealmente debemos cepillar los dientes de nuestros perros diariamente. Para ello, lo más importante es acostumbrar a nuestro perro a que le revisemos la boca, podemos hacer lo jugando, le podemos sujetar la boca y luego darle un premio o premiarlo cada vez que nos permita manipularle la boca, para que no resulte una experiencia dolorosa, incómoda o traumática.   

 Una vez que nuestro perro está acostumbrando a que le manipulemos la boca, podemos acostumbrarlo a que le cepillemos los dientes, existen diferentes tipos de cepillos, incluyendo unos que pueden colocarse en el dedo para que el perro se vaya acostumbrando.  Existen también diferentes tipos de pastas de dientes formuladas específicamente para los perros, puesto que la pasta de diente para humanos puede incluso resultar tóxica para nuestros perros.  

 También es útil proporcionarles materiales duros para morder, ya sean juguetes diseñados expresamente para ello u otros productos tales como premios dentales.  

La comida seca también ayuda a prevenir la enfermedad periodontal, al contrario de la comida húmeda que puede quedarse entre los dientes y promover la proliferación de bacterias.  

Los perros adultos o geriátricos (mayores de 10 años), tienen más probabilidades de desarrollar esta enfermedad por lo que es muy importante limpiar diariamente sus dientes y llevarlos periódicamente a revisar al veterinario. 

Algunos perros tienen problemas para desechar los dientes deciduos (o de leche) y es necesario que el veterinario los extraiga ya que su presencia permanente en la boca puede producir también acumulación de sarro y a la larga, una enfermedad periodontal. 

How do I identify periodontal disease?

¿Cómo identifico la enfermedad periodontal? 

If we notice that our dog stops eating, paws its face, or has bad breath, we should check its teeth.  

If teeth look dark (yellow or brown), reddish gums, or if we notice that there’s buildup of a hard patina on the teeth (tartar), it’s necessary to take him to the veterinarian for a checkup.  

Sometimes, the dog will only need tartar to be removed, but this can be done only under anesthesia and using special equipment, also, the veterinarian will evaluate if there are any fistulae or other concerning conditions in regard of the oral health of our dogs.

Si notamos que nuestro perro deja de comer, se toca la boca o tiene mal aliento, debemos revisar su dentadura.    

Si los dientes se ven de color oscuro (amarillos o café), encías enrojecidas, o si notamos que están cubiertos de una placa dura, denominada sarro, es necesario llevarlo al veterinario para que lo revise.   

Muchas veces es suficiente con retirar el sarro de los dientes de nuestro perro, pero esta actividad debe hacerse bajo anestesia y con equipo especial; también el veterinario puede evaluar si existen fístulas u otras condiciones que nos preocupen, con respecto a la salud bucal del perro.