Este es un extracto del artículo de la Dra. Ellen Lindell: Etapas de desarrollo de los cachorros

La Doctora Ellen Lindell, que es una etóloga certificada del Colegio Americano de Etólogos Veterinarios nos enseña que existen 4 etapas de desarrollo en los cachorros y nos da tips de cómo lograr una adecuada socialización en cada una de ellas.

Dra.. Lindell dice que la primera etapa del desarrollo del cachorro es la etapa neonatal, que va desde el nacimiento hasta los 7 días de edad. En esta etapa los cachorros son ciegos y sordos, y exploran su entorno por olfacción y sensación. Se descubrió que los cachorros que reciben más atención materna durante esta etapa tienen mejores habilidades sociales como adultos. También se ha visto que los cachorros que son manejados suavemente por los seres humanos a partir del día 3 de edad, son más tranquilos a las 8 semanas de edad, por lo que se aconseja a las familias manipular suavemente a los cachorros a edad temprana.

La siguiente etapa se llama Etapa de Transición y dura alrededor de 7 días, los ojos y los oídos comienzan a trabajar mientras mejora la coordinación muscular. Esta etapa es muy importante porque es cuando se empiezan a desarrollar las habilidades de comunicación social se desarrollan. Los cachorros comienzan a moverse y este es el momento perfecto para introducir un sustrato de eliminación que les ayudará más tarde a enseñarles a hacer popó y orinar en la zona correcta de la casa.

La tercera etapa se llama Etapa de Socialización es la etapa más importante para el desarrollo de habilidades sociales, que incluye interactuar con los seres humanos y otros animales y reaccionar adecuadamente ante diferentes situaciones. Esta etapa comienza a las 3 semanas de edad y dura hasta las 12 se ha elaborado un 14 semanas de edad. Si los cachorros no se socializan adecuadamente durante esta etapa, se convertirán en perros temerosos hacia los seres humanos y situaciones extrañas.

Es en esta etapa en la que la introducción de cachorros a nuevas personas y situaciones si es fundamental, pero también es riesgoso ya que estarán expuestos a enfermedades contra las que no están protegidos, sin embargo, una exposición corta a diferentes seres humanos y ambientes controlados será muy beneficiosa y significará un riesgo muy bajo para los cachorros.

Es muy importante que las nuevas experiencias para los cachorros sean positivas, ya que las experiencias negativas tendrán un efecto duradero en ellos. Separarlos de sus compañeros de camada o de su madre puede tener un efecto en el desarrollo de problemas de ansiedad por separación por lo que separar a un cachorro de sus compañeros de camada y su madre, debe hacerse con mucho cuidado y nunca antes de las 6 semanas de edad.

La última etapa se llama Etapa juvenil y se extiende desde el final del período de socialización hasta la madurez sexual – que en algunos perros puede ser alrededor de 6 meses de edad, pero en razas grandes puede extenderse después de 1 año de edad.

Desarrollo de un programa de socialización

Los cachorros deben exponerse a diferentes ambientes tan pronto y a menudo como sea posible, pero nunca es demasiado tarde para comenzar.

Es una buena idea sacarlos dos veces por semana evitando áreas donde los perros no vacunados pueden vagar. También es importante que los cachorros conozcan a diferentes tipos de personas.

Estas sesiones deben ser agradables para el cachorro, por lo que se pueden usar juguetes o premios y el cachorro debe ser dejado a su propio ritmo. Si el cachorro está demasiado asustado, entonces se debe detener la actividad, no queremos abrumar al cachorro.