La ruptura del ligamento craneal cruzado (LCC) es una de las afecciones ortopédicas más comunes en los perros y la principal causa de cojera de las patas traseras. La ruptura del LCC se produce en perros de todos los tamaños, pero es más frecuente en razas grandes y gigantes.

Los ligamentos son cadenas de tejido conectivo que mantienen los huesos y los músculos juntos. El ligamento craneal cruzado se localiza en la parte delantera de la rodilla y es importante para evitar que los huesos se deslicen. Cuando el ligamento se rompe, el hueso superior, el fémur, “se desliza” hacia adelante sobre la tibia, el hueso inferior, haciendo que roce el cartílago, el menisco (fibrocartílago situado entre el fémur y la tibia), que absorbe el impacto y proporciona una superficie deslizante entre el fémur y la meseta tibial. El menisco medial puede romperse cuando la rodilla es inestable debido a una ruptura del LCC que produce dolor y eventualmente, osteo-artritis y dolor crónico. Si no se trata la lesión, se produce daño a los tejidos conectivos y produce una enfermedad degenerativa de las articulaciones.

La aparición aguda (desgarro causado por lesiones) es más común en perros menores de 4 años. La ruptura crónica se produce después de que el ligamento ha degenerado con la edad causando degeneración y ruptura debido al debilitamiento y desgarro de las fibras de los ligamentos que producen parcialmente una articulación inestable y desarrollan una enfermedad degenerativa de las articulaciones. Un LCC parcialmente desgarrado finalmente se desgarra por completo.

Los síntomas de la ruptura del LCC incluyen crepitaciones (ruido crepitante de los huesos frotándose entre sí), disminución del rango de movimiento, el perro extiende la pierna trasera cuando se sienta (signo de sentarse), dolor cuando se toca la articulación, renuencia al ejercicio, movilidad restringida o extensión, rigidez después del ejercicio, hinchazón, sensación de engrosamiento de la articulación y desplazar el peso de un lado del cuerpo cuando está de pie.

Una vez que el ligamento se rompe, el movimiento de la articulación desalineada causa más daño, inflamación, dolor y, finalmente, enfermedad degenerativa de las articulaciones. Si el menisco está roto, se puede escuchar un estallido o un chasquido cuando el animal camina.

El diagnóstico incluye un examen clínico y una historia clínica (información sobre la cojera y las lesiones). El signo del cajón craneal es definitivo para diagnosticar la ruptura del LCC, y puede ser necesario usar anestesia para mover la extremidad porque el dolor por una rotura del LCC puede ser grave, y la tensión muscular puede restringir el movimiento de la articulación. La radiografía (rayos X) puede sugerir, pero no puede confirmar, un desgarro parcial o una ruptura completa.

El tratamiento de la ruptura del LCC está dirigido al alivio del dolor y al aumento del uso y la movilidad. El tratamiento conservador (control de peso, descanso y medicación) a menudo se combina con cirugía, pero se puede utilizar solo para perros que pesan menos de 15 kilos y para gatos. Sin embargo, la cojera puede continuar hasta la reparación quirúrgica y se espera una progresión más rápida de la artritis.

Se ha demostrado que el manejo quirúrgico de la enfermedad LCC es el tratamiento más eficaz para devolver a la pata afectada la función y limitar la progresión de la osteoartritis con diferentes técnicas.

Se realizó un estudio comparando los resultados del tratamiento quirúrgico y el conservador y se encontró que los perros que seguían el enfoque quirúrgico tenían una supervivencia más larga.

El pronóstico a largo plazo para los animales sometidos a reparación quirúrgica de la enfermedad LCC es bueno, con informes de mejora significativa en el 85-90% de los casos. Mientras que, la artritis puede progresar independientemente del tipo de tratamiento, se espera que sea más lenta cuando se realiza la cirugía. Por lo tanto, se recomienda el manejo de la osteoartritis multimodal para cualquier perro con enfermedad de LCC independientemente del tratamiento. Lo que esta aproximación podría implicar debe ser discutido con veterinario.

Es importante notar que los factores que pueden afectar negativamente la supervivencia incluyeron el aumento de la edad, el aumento del peso corporal, y tener otras condiciones ortopédicas.

Más información en: https://www.acvs.org/small-animal/cranial-cruciate-ligament-disease